Il sistema immunitario: cosa e come funziona

Il sistema immunitario: cosa e come funziona
Cos’è: il sistema immunitario ha 3 componenti principali, ovvero
1. Gli organi (milza, timo, linfonodi, tonsille, appendice) e i tessuti linfatici;
2. Le cellule, ovvero i globuli bianchi, suddivisi in differenti sottopopolazioni, deputate a differenti aspetti delle difese immunitarie
3. I mediatori chimici, molecole che mettono in comunicazione tra loro le diverse componenti del sistema immunitario. Sono soprattutto le citochine.
Cosa fa: il sistema immunitario svolge principalmente 3 funzioni:
1. Proteggere l’organismo dagli agenti patogeni esterni
2. Rimuovere le cellule, i tessuti e i globuli rossi danneggiati, invecchiati o morti
3. Riconoscere e rimuovere le cellule anomale, come per esempio quelle tumorali
Come lo fa: l’attività del sistema immunitario si svolge soprattutto su 3 fronti:
1. Barriere, chimiche o meccaniche: impediscono la penetrazione degli agenti patogeni. Per esempio la cute, il sudore, le secrezioni nasali e la saliva, oppure i microorganismi intestinali e l’ambiente acido dello stomaco.
2. Immunità innata (aspecifica): il sistema cellulare di difesa presente fin dalla nascita, che agisce molto rapidamente ma in modo generico contro ogni agente esterno.
3. Immunità acquisita (specifica): si sviluppa a seguito di un iniziale contatto con un agente patogeno e nell’arco di qualche giorno sviluppa una memoria cellulare e chimica in grado di fronteggiare con rapidità eventuali ulteriori aggressioni dal medesimo agente patogeno.
Il sistema immunitario è la nostra difesa dagli “attacchi” esterni. Dobbiamo averne cura, prima di tutto a tavola!

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